Asenteet vegaani- tai kasvispitoisia ruokavalioita kohtaan ovat muuttumassa ja lisääntyvä määrä ihmisiä päättää siirtyä vegaaniseen elämäntapaan.

Uusimpien tutkimusten mukaan vegaaniruokavaliolla saattaa olla terveyshyötyjä diabetesta sairastaville ja mahdollisesti se voi jopa poistaa tyypin 2 diabeteksen sellaisilta henkilöiltä, joilla on sairastumisriski.

Vegaaniruokavalio: lyhyt katsaus

Vegaani- tai kasvisruokavaliossa ei käytetä eläinperäisiä ainesosia. Ruokavalio sen sijaan keskittyy kasvisten, palkokasvien, täysjyvän, linssien, papujen, hedelmien ja pähkinöiden käyttöön. Vegaaniruokavalioon kuuluu sen lisäksi myös pyrkimys vähentää jalostettujen elintarvikkeiden käyttöä.

Terveellisen vegaaniruokavalion noudattaminen saattaa vaatia hieman enemmän suunnittelua kuin perinteinen ei-vegaaninen ruokavalio, jotta pystytään varmistamaan, että tarvittavat ravintoaineet saadaan ruoasta.

Todisteet vegaaniruokavalion merkityksestä diabeteksen ehkäisyssä ja hoidossa

Erään tutkimuksen mukaan, tutkimukseeen osallistuneiden ja vegaaniruokavaliota noudattavien koehenkilöiden oli suurempi todennäköisyys pienentää omaa BMI-lukuansa; parantaen insuliiniherkkyyttään ja madaltaen verensokeritasoaan, niin syödessään kuin paastotessaan.   

Myös toisen tutkimuksen mukaan vegaaniruokavalio saattaa olla hyvä keino suojautua tyypin 2 diabetekseen sairastumiselta.

On myös olemassa näyttöä, jonka mukaan mitä vähemmän dieettisi noudattaa ei-vegaanista ruokavaliota, sitä suurempi todennäköisyys sinulla on sairastua diabetekseen.

Vaikkakin tulokset ovat lupaavia, tämä alue vaatii lisätutkimuksia, ennen kuin voidaan tehdä muutoksia nykyisiin ohjeistuksiin. Erääseen tutkimukseen osallistuneet koehenkilöt saivat valmistaa omat annoksesta, ja siitä syystä mahdollisia poikkeamia määrätyssä ruokavaliossa on saattanut esiintyä.

Jotta tutkimustuloksilla voisi olla suurempi merkitys, niitä on jatkettava pidemmän ajan ja suuremmalla osallistujamäärällä.

Mitä mahdollisia hyötyjä on saatavilla vegaanisen ruokavalion noudattamisesta?

Diabeteksen ehkäisy on tärkeä tutkimusalue. Iso-Britanniassa esimerkiksi yli neljä miljoonaa ihmistä sairastaa diabetesta ja määrän on arvioitu lisääntyvän yli viiteen miljoonaan vuoteen 2025 mennessä. Diabetes.co.uk mukaan, diabeteslääkityksen kustannukset terveydenhuollolle (NHS) on vuodessa yli £1 miljardia, kun taas sairauden kokonaiskustannukset, mukaanlukien komplikaatioiden hoito ja terveydenhuollon kustannukset, nousevat melkeinpä £14 miljardiin vuodessa.   

Kaikista parhain hoito sairauteen on ennaltaehkäisy. Tästä syystä riskiryhmään kuuluvien kannustaminen vegaaniruokavalion noudattamiseen saattaisi osoittautua kustannustehokkaaksi ja vähäriskiseksi tavaksi ja sen lisäksi se saattaisi olla ympäristölle hyväksi paljon laajemmalla mittakaavalla.  

Yksilöllisellä tasolla vegaaniruokavaliolla on potentiaalia tulla hyväksi ruokavalioksi seuraavista syistä:

  • Se ei ole tiukasti sidottu kalorimäärään tai annoskokoon, mikä ei välttämättä aina ole suoraviivaista mitata ja seurata
  • Se voi olla tehokas tapa painonpudotukseen
  • Se saattaa alentaa kolesterolia
  • Se saattaa parantaa munuaisten toimintaa

Matalan glygeemisen indeksin ruoka-aineiden syöminen, joita tavallisesti löytyy useimmin vegaaniruokavaliosta, on potentiaalia alentaa insuliinin vastutusta.

Mikäli sinulla on diagnosoitu diabetes, lääkärisi tai diabeteshoitaja käy todennäköisesti kanssasi läpi tämän hetkisen ruokavaliosi ja siihen tehtävät muutokset. Sinun tulisi aina keskustella hoitoalan ammattilaisen kanssa, ennen kuin aloitat vegaaniruokavalion.  

Onko vegaaniruokavalio ravintosisällöllisesti riittävä?

On olemassa tiettyjä ravintosisällöllisiä tekijöitä, jotka on otettava huomioon, ennen kuin aloittaa vegaaniruokavalion. Tämä on tosiasia, oli sinulla sitten diabetes tai ei.

Useat tärkeät ravinteet on tärkeä huomioida suunnitellessaan vegaaniruokavaliota, kuten:

  • Vitamiini B12 - on hermoston ja verisolujen toimintaan käytetty välttämätön ravintoaine. Mikäli sinulla on tämän vitamiinin puutos, saatat tuntea itsesi helposti uupuneeksi. Koska B12:sta ei löydy mistään kasvisperäisestä ruoka-aineesta, sitä on mahdollista lisätä vegaaniseen ruokavalioon vitaminoitujen tuotteiden avulla, kuten murojen tai maidottomien maitotuotteiden muodossa. Se voidaan ottaa myös ravintolisänä.  
  • Kalsium - kehon käyttämä ravintoaine, joka auttaa luita pysymään vahvana sekä auttaa hermoston ja lihasten toimintaa; tämä ravintoainetta on useissa maitotuotteissa. Sitä on myös runsaasti tietyissä lehtivihanneksissa ja maidottomissa vaihtoehdoissa täydennettyinä, kuten soija- ja pähkinämaidoissa.
  • Rauta - kasvisperäisistä tuotteista (nonhemi) saadun raudan imeytyminen kehoon saattaa olla vaikeampaa kuin raudan, joka on saatavilla eläinperäisistä  tuotteista (hemi). Kuitenkin tarkalla suunnittelulla, vegaaniruokavalioon on mahdollista sisällyttää tarvittava määrä rautaa esimerkiksi palkokasvien, papujen, linssien, pähkinöiden sekä vitaminoitujen murojen muodossa, etenkin kun niitä käytetään yhtäaikaisesti runsaasti C-vitamiinia sisältävien ruoka-aineiden kanssa.

Ikäsi, suorittamasi liikunnan määrä sekä mahdollisten piilossa olevien sairauksien olemassaolo, kuten luontaisten ruoansulatusongelmien tai ärtyvän suolen oireyhtymä (IBS), saattavat myös vaikuttaa vegaaniruokavalion noudattamiseen. Joissain tapauksissa kehosi saattaa tarvita enemmän proteiinia pysyäkseen terveenä. Sen lisäksi ruoansulatuksellasi saattaa olla vaikeuksia käyttää hyväksi nonhemi-tuotteista saadun raudan. Siitä huolimatta saattaa olla mahdollista noudattaa kasvisruokavaliota ja pysyä terveenä. Mikäli olet huolissasi siitä, mikäli vegaaniruokavalio sopii sinulle, kannattaa sinun keskustella asiasta lääkärin kanssa ennen aloittamista.  

Vegaaniruokavalion valinta

On tärkeää ottaa huomioon, että eivät kaikki vegaaniruoat ole terveellisiä. Vegaaniruokavalion tulisi olla tasapainoista ja hyvin suunniteltu. Diabetespotilaan tulee ottaa huomioon glukoosin ja glykeeminen kuorma. Ruokavaliolla, joka sisältää paljon hiilihydraatteja, saattaa olla merkittävä vaikutus verensokeriin. Pelkästään ruokavalion muuttaminen vegaanisten periaatteiden mukaiseksi ei takaa terveellistä ruokavaliota.

Kasvispitoisen ruokavalion lisäksi, elämäntapoihin tulisi myös sisällyttää fyysinen liikunta, jotta ihminen pysyisi terveenä. Mikäli aloitat vegaaniruokavalion, mutta sinulla on vaikeuksia pitää energiatasosi korkealla, jotta pystyt noudattamaan aikaisempaa liikuntasuoritusta, saatat tarvita ammattilaisen apua, jotta voidaan varmistaa, että saat kaikki ne ravintoaineet, jotka kehosi tarvitsevat.

Vegaaniruokavalio saattaa toimia hyvin joillekin ihmisille, mutta se ei välttämättä kuitenkaan sovi kaikille. Muita perinteisiä ruokavalioita, joilla voidaan ehkäistä tai hallita diabetesta, ovat vähärasvaiset, vähähiilihydraattiset ja vähäkaloriset ruokavaliot. Mikäli sinulla on diagnosoitu diabetes tai olet riskiryhmässä, sinun tulisi keskustella lääkärisi tai diabeteshoitajan kanssa ennen kuin teet dramaattisia muutoksia ruokavalioosi.