On taas se aika vuodesta, kun flunssakausi jyllää voimissaan.

Kuitenkin on vaikea antaa tarkkaa lukua siitä, kuinka yleinen flunssa on. On melkeinpä mahdotonta arvioida kuinka monta influenssatapausta vuosittain esiintyy; moni päätyy jäämään kotiin potemaan flunssaansa, eikä tarvitse lääkärissä käyntiä.

Australiassa on todettu, että talvikuukausien influenssatapaukset ovat tuplaantuneet edellisvuodesta. Iso-Britanniassa terveydenhuollon (NHS) johtaja on osoittanut huolensa Britannian vuoden 2017 influenssakaudesta, varoittaen terveydenhuoltopalveluja tuottavien tahoja ja kehottaen siirtymään “korkean hälytyksen” -tilaan.

Suurin osa tapauksista paranee kotihoidolla, runsaasta levosta ja nesteytyksestä huolehtien. Kuitenkin, pienelle osalle, influenssa aiheuttaa vakavia uhkia. On arvioitu, että noin 600 ihmistä kuolee vuosittain Iso-Britanniassa influenssan aiheuttamiin komplikaatioihin.

On mahdotonta suojautua influenssaan sairastumiselta täysin. On kuitenkin olemassa tiettyjä keinoja, joilla voi vähentää virukselle altistumista.

Keinoja Influenssalta Suojautumiseen

Influenssarokote

Joka vuosi valmistetaan uusi influenssarokote, jotta influessaan sairastuvien määrää saataisiin rajoitettua. Valitettavasti rokote ei koskaan ole 100 % tehokas suoja, koska virus saattaa syntyä monista eri kannoista. Silti rokote tarjoaa hyvätasoisen suojan. Vuosittainen influenssarokote annetaan ilmaiseksi terveysasemilla sellaisille henkilöille, jotka kuuluvat riskiryhmään. Tällaisia riskiryhmiä ovat esim.:

  • Sosiaali- ja terveydenhuollon sekä lääkehuollon henkilöstö

  • Yli 65 -vuoden ikä

  • Krooniset sairaudet, kuten esim. astma, sydänsairaudet, munuais- tai keuhkotaudit tai diabetes

  • Raskaus

  • Lapset 6-35 kuukauden välillä

  • Vakavalle influenssalle alttiiden henkilöiden lähipiiri

  • Varusmiespalveluksensa aloittavat miehet ja vapaaehtoisen asepalveluksen aloittavat naiset

Ideaalitilanteessa, influenssarokote otettaisiin alkutalvella (marras-joulukuussa). Mikäli et ole vielä käynyt rokottamassa itseäsi, kannattaa olla yhteydessä terveysasemaasi. Epidemian aikana on vielä myös mahdollista rokotuttaa itsensä. Suojan syntymiseen menee noin 2 viikkoa.

Mikäli kuulut riskiryhmään, sinun kannattaa ottaa mahdollisimman pian yhteyttä terveysasemallesi, saadaksesi rokotuksen.

Mikäli et kuulu riskiryhmään, mutta haluat silti ottaa influenssarokotuksen, voit ottaa sen omakustanteisesti. Jokainen terveysasema rokottaa ilmaiseksi, mutta itse rokoteaine maksaa 10-14 € välillä.

Lisätietoja influenssarokotteesta voit lukea aikaisemmasta artikkelistamme.

Hygienia

Influenssavirus siirtyy henkilöltä toiselle pisaratartuntana. Pisarat siirtyvät ihmiseltä toiselle yskän ja aivastuksen mukana ja pysähtyvät pinnoille. Mikäli kosketamme pisaratartunnan saastuttanutta pintaa, bakteerit siirtyvät käsiemme kautta nenään, suuhun ja silmiin.  

Saattaa tulla yllätyksenä että aivastuksen kuljettamat pisarat saattavat kulkeutua jopa lähes 8 metrin matkan. Bakteerit voivat tämän jälkeen elää pinnoilla jopa 24 tuntia.

Aivastuksen ja yskimisen peittämiseen olisi suositeltavaa käyttää nenäliinaa, joka käytön jälkeen heitettäisiin roskiin. Mikäli nenäliinaa ei ole saatavilla, aivastus tai yskä tulisi pysäyttää hihaan, jotta pisaraviruksen leviäminen saataisiin talttumaan.

Jotta pisaraviruksen leviäminen saataisiin torjuttua, kannattaa:

  • Kuljettaa nenäliinoja mukana

  • Pestä kädet säännöllisesti saippualla ja vedellä

  • Välttää kasvojen koskettelua, mikäli se ei ole välttämätöntä

  • Pitää pinnat puhtaana

  • Välttää kontaktia tartunnan saaneiden henkilöiden kanssa

Ruokavalio

Terveellisesti syöminen ja tasapainoinen ruokavalio ovat ympäri vuoden tärkeässä osassa. Vastustuskyvyn ylläpitämiseksi kehon polttoaineeksi kannattaisi valita laajalla kirjolla erilaisia ruokia, jotta keho saisi käytettäväkseen tarvitsemiaan erilaisia vitamiineja ja hivenaineita.  

NHS (Iso-Britannian terveydenhuolto) suosittelee noudattamaan seuraavia vinkkejä, mahdollistaaksesi terveellisen ruokavalion noudattamisen:

  • Hiilihydraatit. Tärkkelystä sisältävät hiilihydraatit tulisi muodostaa kolmasosan koko ruokavaliosta. Täysviljatuotteet ovat suositeltuja, koska ne ovat myös hyvä kuidun lähde

  • Hedelmät ja vihannekset. Sisällytä vähintää viisi annosta hedelmiä ja vihanneksia päivittäiseen ruokavalioosi

  • Kala. Pyri sisällyttämään vähintään kahdesti viikossa kalaa ruoka-annoksiisi (parhaassa tapauksessa toinen kala-annoksista tulisi olla rasvainen kala, kuten lohi, makrilli tai sardiinit)

  • Rasva ja sokeri. Minimoi tyydyttyneen rasvan ja sokerin määrää. Aikuisten päiväannos tulisi olla korkeintaan 2 grm päivässä

  • Suola. Aikuisten ei tulisi nautti enempää kuin 2-6 grm suolaa päivässä

  • Nesteytys. Juo runsaasti vettä (tai sokerittomia värittömiä nesteitä) Hyvä perusohje on juoda kaksi litraa päivässä

Liikunta

Liikunta on tärkeää terveytemme ja hyvinvointimme kannalta, ja sen on myös uskottu voimistavan vastustuskykyämme.

Liikunnan roolin merkityksestä vastustuskyvyn ylläpitämiseen ei ole paljolti tutkittua tietoa. Kuitenkin, jatkuva fyysinen aktiivisuus voi vähentää sairauksien muodostumista, (kuten esim. sydäntaudit ja diabetes), joiden jäljiltä keho jää haavoittuvammaksi erilaisille infektioille.

Valitse itsellesi sellainen urheiluaji, josta nautit ja jota pystyt harjoittamaan. Vähäinen liikunta on aina parempi kuin ei liikuntaa ollenkaan.

Uni

Riittävä määrä unta on tärkeää, jotta keho toimii tehokkaasti. Huono unirytmi saattaa häiritä vastustuskykyä, vähentäen kehon kykyä taistella viruksia vastaan niitä kohdatessaan.

Suurin osa aikuisista tarvitsee noin 7-9 tuntia unta yössä.

Antiviruslääkitys

Antiviruslääkitys, kuten Tamiflu tai Relenza, annetaan yleensä vain erityistapauksissa. Lääkäri määrää antiviruslääkityksen ainoastaan niissä tapauksissa kun se on tarpeellista ja influessaan sairastuminen aiheuttaa terveydellesi vaaraa.

Antibioottilääkitystä ei käytetä influenssan hoitoon, koska ne eivät tehoa virusinfektioihin.

Lääkärisi saattaa tehdä joitakin kokeita, ennen influenssan ehkäisyyn tarkoitettujen lääkkeiden määräämistä. On melko todennäköistä, että lääkitys määrätään, mikäli:

  • Influessatapauksia on havaittu useita alueellasi

  • Mikäli kuulut riskiryhmään (esim. Olet raskaana tai sinun terveydentilasi vaatii hoitoa)

  • Olet hiljattain ollut tekemisissä henkilön kanssa, jolla on influenssan oireita ja sinun on mahdollista aloittaa lääkitys 36-48 tunnin sisällä

  • Et ole saanut vielä influenssarokotusta tai lääkäri epäilee että se ei ole tehonnut

Mikäli olet huolissasi influenssasta ja haluat lisätietoja, miten suojautua virusta vastaan, ota yhteyttä terveysasemaasi keskustellaksesi hoitohenkilöstön kanssa.