Tupakoinnilla voi olla tuhoisa vaikutus terveyteesi ja hyvinvointiisi. Noin puolet tupakoitsijoista kuolee tupakointiin liittyvään sairauteen; tupakointi aiheuttaa noin 80% keuhkosyövän kuolemista ja sen uskotaan aiheuttavan neljänneksen kaiken tyyppisten syöpien aiheuttamista kuolemista.

Vaikka terveysvaikutukset ovat hyvin tiedossa, mainonta ja sponsiridiilit ovat kiellettyjä, savukkeet eivät ole näkyvillä kaupoissa ja savukepakkauksiin on lisätty riipaisevia kuvituksia, on tupakoinnin lopettaminen silti hyvin vaikeaa monille polttajille.

Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen mukaan työikäisistä miehistä 17 prosenttia ja naisista 14 prosenttia tupakoi päivittäin. Miesten tupakointi on 1980-luvulta lähtien vähentynyt, ja myös naisten tupakointi on viime vuosina kääntynyt laskuun. Vuoden 2015 tietojen mukaan taas 16–18-vuotiaista tytöistä tupakoi 13 ja pojista 14 prosenttia. 

Mutta miten tupakointi vaikuttaa eri kehonosiin? Ja miksi se on niin koukuttavaa?

  1. Sydän
  2. Keuhkot
  3. Ruansulatusjärjestelmä
  4. Suu
  5. Iho
  6. Luut
  7. Lisääntymiselimet
  8. Mielenterveys
  9. Riippuvuus

Sydän

Tupakointi lisää hiilimonoksidin tasoja kehossa ja vähentää hapen määrää veressä. Tupakan myrkit myös paksuntavat verta. Tämä pakottaa sydäntä tekemään enemmän työtä pumpatakseen verta ympäri kehoa.

Nikotiini saa lisämunuaiset tuottamaan adrenaliinia. Tämä auttaa saamaan nikotiiniryöpyn, jota tupakoitsijat himoitsevat. Adrenaliini kohottaa sykettä ja verenpainetta asettaen sydämen rasitukseen.

Valtimot (verisuonet, jotka mahdollistavat veren kulkeutumisen ympäri kehoa) vahingoittuvat polttaessa, jolloin ne vuoraantuvat rasva-aineiden ja arpikudoksen seoksella, jota kutsutaan ateroomaksi.

Tämä kerrostuma kaventaa valtimoita rajoittaen verenkiertoa ympäri elimistöä ja elintärkeitä elimiä. Aterooman osa voi katkaista verenkulun kokonaan, mikä aiheuttaa veritulpan. Veritulpat taas voivat aiheuttaa aivohalvauksen, angina pectoriksen tai sydänkohtauksen.

UCL:N (University College London) tutkimuksen mukaan runsaasti tupakoivat kärsivät kolme kertaa todennäköisemmin sydänsairauksista kuin tupakoimattomat, ja riski vähenee huomattavasti 5-10 savuttoman vuoden jälkeen.

Keuhkot

Mainitsimme jo kuinka tupakointi aiheuttaa suurimman osan keuhkosyövistä. Keuhkosyöpä on yksi hankalimmista syövistä selviytymisen kannalta ja vain viisi prosenttia elää yli 10 vuotta diagnoosin jälkeen.

Tupakka sisältää tuhansia kemikaaleja, joista yli 70 on karsinogeenisiä eli aineita, joiden uskotaan aiheuttavan syöpää. Tupakansavu ja terva, jonka se jättää jälkeensä vahingoittaa keuhkojen kudosta. Ne eivät pelkästää vahingoita keuhkojen DNA:ta mutta ajan kuluessa ne vaikuttavat myös keuhkojen kudokseen kykyyn korjaantua. Tämä kasvattaa merkittävästi syöpää aiheuttavien kasvaimien riskiä.

Lisäksi tupakointi on syynä yli 80% kroonisen keuhkoahtaumataudin kuolemista. Tämä termi kattaa useita eri sairauksia, jotka vaikuttavat keuhkoihin, kuten keuhkoputkentulehdus.

Kun savu vahingoittaa pieniä ilmasäleikköjä keuhkoissa, johtaa se keuhkolaajentumaan. Voit saada keuhkoputkentulehduksen, jos vahingoitat keuhkojen ja henkitysteiden kudoksia ja niiden tulehtuessa ja kerryttäessä limaa. Oireisiin kuuluu sinnikäs yskä, vinkuminen, hengästyneisyyden tunne, jotka pahenevat vähitellen ajan kanssa.

Vaikka tupakoinnin lopettaminen ei korjaa tupakan aiheuttamaa keuhkoille aiheutettua vahinkoa, se ennlta ehkäisee vahingoittumisen jatkumista ja oireita pystyy mahdollisesti vielä kontrolloimaan lääkkeillä.

Ruoansulatusjärjestelmä

Tupakoitsijoilla on uurempi riski saada vatsasyöpä tai syöpä munuaisissa, maksassa, ruokatorvessa, paksusuolessa, peräsuolessa tai haimassa.

Tupakointi aiheuttaa noin viidenneksen vatsasyövistä: kun savua sisäänhengitetään, osa siitä niellään, mikä vahingoittaa vatsakudosta ja johtaa kasvaimien kasvamiseen.

Tupakoinnin lopettaminen vähentää huomattaa näiden syöpien riskiä ajan kuluessa.

Tupakoitsijoiden uskotaan myös olevan alttiimpoa muille sairauksille, kuten Crohnin taudille, haimatulehdukselle, sappikiville, ruoansulatuskanavan refluksoireyhtymälle, närästykselle ja peptisille haavoille.

Suu

Tupakointi voi heikentää makuaistia, aiheuttaa pahanhajuista hengitystä sekä hampaiden kellastumista tai mustenemista. Mutta vakavammin tupakoivat ovat alttiimpia syöville suussa, huulilla, kurkussa, kaulassa ja kielessä. Iso-Britannian Mouth Cancer Foundationin mukaan kolmasosa suusyövistä on tupakoinnin aiheuttamia, ja riski kasvaa entisestään niillä, jotka käyttävät myös alkoholia.

Vaikka polttamattoman tuotteet, kuten purutupakka ja nuuska voivat vähentää joidenkin muiden syöpien riskiä, ne lisäävät suu- ja kurkkusyövän riskiä.

Sikarin ja piippujen polttajat kärsivät todennäköisemmin näistä syövistä kuin tupakan polttajat, koska he sisäänhengittävät savun yleensä suuhun keuhkojen sijaan.

Iho

Hapen vähentyneet tasot veressä ja nikotiinin myrkyt voi muuttaa ihon harmahtavaksi ja kuivaksi. Iho ryppyyntyy ennen aikojaan, koska verisuonet kaventuvat eivätkä saa tarpeeksi happea tai tärkeitä ravintoaineita, kuten A- ja C-vitamiinia, joita ihosolut tarvitsevat.

Luut

Kehoon päätyvät myrkyt tupakoidessa järkyttää herkkää hormonien tasapainoa haitaten luuston ylläpitämiseen tarvittavan estrogeenin tuotantoa ja kohottaen luuston tiheyteen vaikuttavan kortisolihormonin tuotantoa.

Tämä voi olla haitallista etenkin naisille, joilla osteoporoosin riski on jo muutenkin miehiä suurempi etenkin vaihdevuosien aikaan, kun estrogeenin tuotanto kehossa alkaa luonnollisesti hiipumaan.

Lisääntymiselimet

Miehillä tupakointi voi heikentää veren kulkeutumista siittimeen ja aiheuttaa impotenssia. Tupakointi vähentää myös sperman määrää, vahingoittaa tuotetun sperman DNA:ta ja kasvattaa kivessyövän riskiä.

Eräs tutkimus osoitti, että hedelmällisyys vähenee selkeästi tupakoivilla naisilla ja yli kymmenen savuketta päivässä polttavat laskevat raskaaksi tulemisen riskiä noin kolmanneksella.

Raskauden aikana polttavat saavat todennäköisemmin keskenmenon tai synnyttävät ennenaikaisesti. Lisäksi tupakoivilla naisilla on kohonnut riski kohdunkaulansyövälle.

Mielenterveys

Nikotiiniriippuvuuden aiheuttamaa stressiä kuten tupakanhimoa ja vieroitusoireita lukuun ottamatta tupakointi aiheuttaa tärkeän aineen dopamiinin tuotantoa. Dopamiinia vapautuu aivoissa ja se auttaa lievittämään stressiä ja parantaa mielihyvän tunnetta. Jonkun ajan kuluttua aivot lopettavat oman mekanisminsa dopamiinin tuottamiseksi, mikä tekee tupakoinnista koukuttavan tavan, jotta tupakoitsija voi saada dopamiiniannoksensa.

Reportti vuodelta 2014 osoitti, että päivittäin tupakoivat kärsivät kaksi kertaa todennäköisemmin skitsofreniasta kuin tupakoimattomat johtuen nikotiinin aiheuttamasta haitasta aivoissa.

Miten tulemme riippuvaisiksi tupakalle?

Tupakansavua sisäänhengittäessä nikotiini päätyy aivoihin muutamassa sekunnissa. Tämä nikotiiniannos lisää noradrenaliinin ja dopamiinin pitoisuuksia aivoissa vähentäen stessiä ja lisäten rentoutumisen tunnetta.

Jonkun ajan kuluessa keho kehittää toleranssin nikotiinille, joten saman mielihyvän tuntuun saadakseen tulee polttaa enemmän. Tupakoimattomuus taas aiheuttaa ärsytyksen ja stressin tunteita sekä vieroitusoireita.

Tupakoimisesta voi myös tulla osa päivittäistä rutiinia, mikä tekee lopettamisesta vaikeampaa. Polttajat saattavat olla tottuneita tupakoimaan heti ensimmäinä aamulla tai aterian jälkeen tai kaveriporukassa vapaaajalla. Jotkut kääntyvät myös tupakoinnin puoleen tapana äsitellä stressaavia ja ahdistavia tilanteita.

Miten lopettaa tupakointi?

Tärkeitä tukijoita tupakoinnin lopettamisessa ovat usein omat läheiset ja toiset samassa tilanteessa olevat esimerkiksi tupakkavieroitusryhmissä ja keskustelufoorumeilla. Lisäksi asiantuntevaa apua ja neuvontaa tupakoinnin lopettamiseen saa muun muassa terveyskeskuksista, työterveydenhuollosta ja apteekista.

Jos olet tottunut tupakoimaan paljon tai olet vahvasti nikotiinista riippuvainen sinulle saatetaan suositella nikotiinikorvaushoitoa tai vieroituslääkkeitä.

Lääkärin määräämiä lääkkeitä tupakkariippuvuuden hoitoon ovat bupropioni (markkinoidaan nimellä Zyban) ja varenikliini (Champix).

Nikotiinikorvaushoitoja taas on saatavilla useassa eri muodossa kuten laastarit, purukumit, inhalaattorit, suohkeet ja tabletit.

Sähkösavukkeista on tulossa yleinen apu tupakoinnin lopettamisessa; vaikka ne sisältävät nikotiinia, ne eivät sisällä haitallista tervaa tai häkää, joita tavalliset savukkeet sisältävät. Sähkötupakat hyödyt eivät kuitenkaan ole vielä täysin selvillä, mutta monet ovat kokeneet niiden olevan avuksi tupakoinnin lopettamisessa.

Vaikka tupakoinnin lopettaminen voi olla hankalaa, on lopettajille olemassa omat tukiryhmänsä ja savuttomuus on elämän muuttavaa.