Chlamydia on yleisnimitys, jota käytetään kuvailemaan Chlamydia trachomatis -bakteerin aiheuttamaa seksin kautta leviävää bakteeri-infektiota.

C. trachomatis on kuitenkin vain yksi kanta klamydiatautien suvussa, jotka voivat aiheuttaa sairauksia ihmisillä ja eläimillä.

Nämä ovat kolme klamydiakantaa, joiden tiedetään esiintyvän ihmisillä:

  1. Chlamydia trachomatis
  2. Chlamydophila pneumoniae
  3. Chlamydophila psittaci

On kuitenkin olemassa myös muita klamydiakantoja, joita esiintyy lähinnä vain eläimillä.

Chlamydia trachomatis

Tämä on kanta, joka on vastuussa ihmisten klamydia-infektioista. Suomessa klamydiatartuntoja raportoidaan vuosittain noin 13 500, mikä tekee siitä yleisimmän sukupuolitaudin.

Tauti voi esiintyä useassa eri kehonosassa, mukaan lukien peräaukko, silmät ja kurkku, ja se voi aiheuttaa useita eri oireita. 80% naisista ja 50% miehistä tauti on kuitenkin täysin oireeton, minkä takia vaiva voi jäädä helposti huomaamatta.

Tapauksissa, joissa oireita esiintyy, voivat ne olla:

  • sukuelinten tapauksissa: kipu virtsatessa, erite peniksestä tai emättimestä, vatsakipu, kipu kiveksissä, kuukautisten välinen vuoto;
  • paräaukon tapauksissa: kipu ja vuoto peräaukosta;
  • sielmien tapauksissa: punoitusta ja epämukavuutta silmissä (sidekalvotulehdus).

Jos infektiota ei hoideta, se voi levitä ja aiheuttaa complikaatioita ja muita sairauksia, kuten lantion tulehduksellisen sairauden.

Chlamydophila pneumoniae

Chlamydophila pneumoniae eli keuhkoklamydia voi aiheuttaa keuhkokuumetta, joka saattaa aiheuttaa seuraavia oireita:

  • yskiminen 
  • hengitysvaikeudet
  • kuume
  • kohonnut syke
  • tai rintakipu

Tapauksia, jotka eivät ole vakavia, voidaan hoitaa antibiooteilla, mutta vakavammat tapaukset vaativat yleensä sairaalahoitoa. Vakavasta keuhkokuumeesta kunnolla toipumiseen voi kulua jopa kuusi kuukautta.

Koska keuhkokuume on hengitysteiden sairaus, se saadaan yleensä bakteereita hengittämällä. Kuten muutkin ilman kautta tarttuvat sairaudet, tämäkin voi levitä kosketuksen, yskimisen tai aivastelun välityksellä.

Kauhkokuumetta voi aiheuttaa useuat eri tyyppiset bakteerit sekä virus- tai sieni-infektiot. On siis vaikeaa määritellä kuinka moni tapauksista on Chlamydophila pneumoniae -bakteerin aiheuttamia. Jotkut arviot  vaihtelevat 6 ja 25 prosentin välillä.

Tämä bakteerikanta voi myös aiheuttaa keuhkoputkentulehdusta, ja tutkimukset ovat yhdistäneet infektioon liittyvän keuhkosyövän , and ateroskleroosin kasvaneeseen riskiin 

Lisäksi bakteeri voi pahentaa astman oireita .

Chlamydophila psittaci

Tämä klamydian kanta voi aiheuttaa sairautta nimeltään psittakoosi (kutsutaan myös papukaijakuumeeksi), jota yleensä kantaa ja tartuttaa linnut. Ihmisillä psittakoosi aiheuttaa influenssan kaltaisia oireita (päänsärky, kuume ja lihaskipu) ja voi johtaa keuhkokuumeeseen. Psittakoosin uskotaan olevan havaittu ensimmäistä kertaa 1800-luvun lopussa, mutta bakteeri tunnistettiin kunnolla vasta 1960-luvulla.

Suomessa ihmisellä todettu psittakoosi on harvinainen. Se leviää tyypillisesti infektiota kantavien lintujen sulkien tai jätöksien kautta, ja täten tauti tarttii todennäköisemmin niille, jotka ovat paljon lintujen kanssa kosketuksissa, kuten linnunomistajat, eläinkaupan työntekijät sekä sairaita lintuja hoitavat henkilöt.

C. psittaci voi aiheuttaa lintujen lisäksi tautia myös muilla eläinlajeilla.