Kuulemme silloin tällöin mediassa, blogeissa ja mainoksissa puhuttavan superruoista eli superfoodeista - mutta mitä ne oikeastaan ovat? Mitä ominaisuuksia elintarvikkeella tulee olla, jotta sen voi määritellä superfoodiksi? Ravitsemusasiantuntija Karim Khanji vastasi kysymyksiimme superfoodeihin ja terveyttä edistävään ruokavalioon liittyen. 

Virtaa Superfoodeista Faktat Ja Fiktio

Superfood-termille ei ole olemassa minkäänlaisia kriteerejä. Erilaisia superfoodeina markkinoitavia tuotteita markkinoidaan houkuttelevasti ja näin voidaan saada kuluttaja ajattelemaan, että niillä olisi erikoisia terveyttä edistäviä ominaisuuksia. Käytännössä mitä tahansa tuotetta voi sanoa superfoodiksi. Esimerkiksi ruusunmarjat sisältävät suuren määrän C-vitamiinia, joten joku voisi markkinoida niitä superfoodina”, kertoo Khanji.

Khanji lisää, että yleisesti superfoodit ovat tuotteita, joilla on poikkeuksellisen suuri ravinnetiheys. Lisäksi hän kuitenkin toteaa, että suurimmalla osalla suomalaisista ei ole useimmista ravintoaineista puutetta ja mahdolliset puutteet voisi korjata yksinkertaisesti pienillä ruokavaliomuutoksilla: “Ainoastaan B-ryhmän vitamiineihin kuuluvaa folaattia saadaan hieman liian vähän ja naisilla raudan saanti voi olla riittämätöntä. Niiden saanti korjautuisi kuitenkin pienillä ruokavaliomuutoksilla. Esimerkiksi folaatin saanti lisääntyisi täysjyväviljan ja kasvisten käyttöä lisäämällä.”

“En käyttäisi mistään ruoka-aineesta tai tuotteesta termiä superfood. Yksittäisen ruoka-aineen merkitys ruokavaliossa on vain pieni, tarkoituksena kun on kuitenkin syödä monipuolisesti pääsääntöisesti terveyttä edistäviä ruokia”, Khanji painottaa.

Löytyykö Suomesta tiettyjä terveyttä edistäviä ruoka-aineita?

Superfood-termillä on jo pitkään markkinoitu kaukaa tuotuja ja eksoottisia ruoka-aineita, kuten maca-jauhetta ja goji-marjoja. Etenkin kesäaikana ulkomaiset tuotteet on kuitenkin helppo korvata vähintään yhtä ravinnerikkailla Suomen luonnosta löytyvillä raaka-aineilla.

“Suomalaisia tutkitusti terveyttä edistäviä tuotteita ovat marjat ja täysjyväviljat kuten ruis sekä kaura. Ylipäätään vihannekset, hedelmät, juurekset ja sienet, olivat ne sitten suomalaisia tai ei. Suomalainen valoisa kesä lisää kasvikunnan tuotteiden ravintoaineiden määrää verrattuna etelämmässä kasvaneisiin. Suomalaiset marjat sekä kaura ja ruis ovat joissain maissa superfoodin asemassa”, Khanji kertoo.

Ovatko siemenet terveellinen napostelu- tai välipalavaihtoehto?

Pitkiä työpäiviä tehdessä tai iltapäivän pikkunälän yllättäessä on helppo turvautua esimerkiksi työpaikan kahvioon tai välipala-automaattiin. Vaikka ne tarjoavat nykyään hedelmiä ja terveellisempiä välipalavaihtoehtoja, voi korvapuustien ja suklaapatukoiden kiusaus olla vaikeaa välttää.

Tästä syystä napostelua voidaankin joskus pitää pahana sanana - mutta sen ei tarvitse olla sitä. Suklaapatukan vaihtaminen siemeniin yhdessä muiden terveellisempien välipalavaihtoehtojen kuten rahkan tai ruisleivän kanssa auttaa pääsemään nopeasti eroon nälästä ilman liiallista sokerin, suolan tai tyydyttyneiden rasvojen kulutusta.

“Siemenet ovat oikein terveellisiä. Niiden rasvan laatu on erinomainen, niissä on paljon erilaisia kuituyhdisteitä ja lisäksi mukava määrä muita ravintoaineita. Siementen syönti tulisi kuitenkin rajoittaa kahteen ruokalusikkaan päivässä ja raskaana olevien tulisi välttää niitä kokonaan niissä olevien raskasmetallien vuoksi. Siemenlajikkeita kannattaisi myös vaihdella eikä syödä samoja siemeniä jatkuvasti suuria määriä.”, Khanji neuvoo.

Lisäksi Khanji vinkkaa, miten siemeniä voisi käyttää: “Aloittaa voi vaikka pellavansiemenistä, jotka kannattaa rouhia itse tai ostaa rouheena, jotta niissä oleva rasva imeytyy. Kokonaisetkin edistävät terveyttä mm. alentamalla verenpainetta. Aivan hyvin voi käyttää muitakin siemeniä, kuten kurpitsansiemeniä, seesamisiemeniä, auringonkukansiemeniä ja chiansiemeniä. Siemeniä voi esimerkiksi käyttää leivonnassa, lisätä jogurtin tai rahkan joukkoon ja ripotella salaatin päälle.”

Onko olemassa tiettyjä ‘brain foodeja’ eli aivoille hyvää tekeviä tai keskittymistä parantavia ruoka-aineita?

Olemme kaikki olleet tilanteessa, kun stressi iskee valmistautuessamme tärkeään tenttiin tai työesitelmään ja haluamme kaiken mahdollisen avun hyvään suoritukseen. Nopea googlettaminen voi auttaa selvittämään, olisiko jostakin ruoka-aineesta apua tuomaan aivoille lisäpotkua.

Mutta voiko jokin ruoka-aine todellisuudessa parantaa henkistä suorituskykyä?

Khanjin mukaan hyvä suorituskyky tulee kokonaisvaltaisesta hyvinvoinnista huolehtimisesta eikä yksittäisistä ruoka-aineista: “Aivoille tekee hyvää niiden ahkera käyttö esimerkiksi opiskelun tai ajattelua vaativan työn merkeissä, lisäksi liikunta, riittävä uni ja lepo sekä terveyttä edistävä ruokavalio. Myös ihmissuhteet ovat tärkeitä. Ruokavalioon liittyen kannattaa pitää huoli riittävästä välttämättömien rasvahappojen saannista, niitä on esimerkiksi rypsi-, rapsi-, camelina-, soija-, pellava- ja hamppuöljyissä. Sinänsä yhtä tiettyjä superfoodia nauttimalla ei todennäköisesti saa hyötyjä. Kofeiini voi kyllä piristää, joten pari kahvikuppia voi ennen esitystä nauttia ja huolehtia lisäksi nestetasapainosta sekä ateriarytmistä.”

Onko mahdollista parantaa seksuaalista hyvinvointia tietyillä superfoodeilla vai onko tämä myytti?

Monet parit pyrkivät saamaan mahdollisimman hyvän seksielämän, ja ‘afrodisiakit’ eli seksuaalista halukkuutta nostattavat ruoat ovat suosittuja menetelmiä, joita monet haluavat kokeilla. Iltapäivälehdet ja elämäntapagurut nostavat silloin tällöin esiin osterit, punaviinin ja tumman suklaan esimerkkeinä ruoista, jotka herättävät romanttisen mielialan ja seksuaalisia haluja.

Khanji kuitenkin muistuttaa, että näille väitteille ei ole riittävää tieteellistä näyttöä ja että ihmisen seksuaalisuus on monimutkainen kokonaisuus, johon yksi ruoka-aine ei vaikuta: “Seksuaaliseen hyvinvointiin liittyy valtava määrä erilaisia asioita fyysiseen ja psyykkiseen terveyteen sekä hyvinvointiin liittyen. Niitä ei yhdellä ruoka-aineella hoideta. Joistain ruoka-aineista on löydetty viitteitä, mutta laadukkaita tutkimuksia tarvitaan vielä lisää. Seksuaalisuuteen liittyvissä asioissa kannattaa hakeutua seksuaaliterapeutille tai lääkärille.”

Terveyden edistäminen ruokavalion avulla

Terveyden edistämiseksi ruokavalion avulla ei ole oikopolkuja. Lukuisista väitteistä huolimatta, tietyt yksittäiset ruoka-aineet eivät ole vastaus hyvinvointiin tai parempaan suorituskykyyn töissä tai parisuhteessa. Khanji korostaakin vielä kertaalleen monipuolista ruokavaliota: “Kokonaisruokavalion laatu on paljon olennaisempi asia kuin yksittäiset tuotteet. Jos ruokavalio on kunnossa, ei tarvitse erikoistuotteita. Jos taas on jotain korjattavaa, pelastaa yksittäinen tuote harvoin.”