Valtaosa suomalaisista lukee terveysuutisia suosittujen ja yleisimpien medialähteiden kautta. Mutta onko aina järkevää luottaa tarinoihin usein huomiota herättävien uutisotsikoiden takana?

Tässä blogiartikkelissa tarjoamme muutaman hyödyllisen neuvon terveysuutisten lukemiseksi.

 

Terveysuutiset 

Onko uutislähde luotettava?

Netti on hyvä lähde tiedonhakuun, mutta se voi olla myös hankala paikka navigoida, varsinkin kun etsitään uskottavia uutislähteitä.

Jos etsit erityisesti terveydenhuollon alan uutisia, voi olla hyvä rajoittaa etsinnät valtion organisaatioihin, luotettaviin lääketieteellisiin oppilaitoksiin ja voittoa tavoittelemattomiin organisaatioihin (.org) ja hyvin tunnettuihin ammattielimiin.

Kuka tahansa netin käyttäjä voi kirjoittaa artikkeleita mistä aiheista tahansa ja pienellä osaamisella luoda ammattimaiselta näyttävän verkkosivuston.

Jos käytät nettisivustoa, jota et tunnista tai et ole aiemmin käyttänyt, voi olla hyvä tarkistaa sivuston tiedot ensin.

  • Tarkista 'Tietoa meistä' tai 'Ota yhteyttä' -sivut - ne ovat yleensä hyvä merkki siitä, onko sivusto avoin ja selkeä siitä, kuka sivua ylläpitää, mitä he tekevät ja miten heihin saa yhteyttä.

  • Kiinnitä huomiota oikeinkirjoitukseen ja kielioppiin - luotettavat sivustot esitellään korkeatasoisina ja ammattitaitoisina.

  • Tarkista, koska sivusto on viimeksi päivitetty - vanhentuneet tiedot voivat osoittaa, että sivustoa ei ole ylläpidetty.

  • Onko faktojen ja lukujen lähteet mainittu? - tilastoista tulee olla maininta tai linkki alkuperäiseen lähteeseen.

Huomiota herättävät otsikot

Otsikoita käytetään lyhyesti tiivistämään tarina lukijan huomion saamiseksi. Niiden perusteella lukija tekee päätöksen, haluaako hän lukea artikkelin vai ei.

Medialähteet kilpailevat jatkuvasti huomiostamme. Hyökkääviä otsikoita käyttämällä media saa todennäköisemmin meidät houkuteltua lukemaan artikkelin.

Huomiota herättäviä otsikoita ja kuvia kutsutaan tällä alalla nimellä 'clickbait'. Mitä järkyttävämmältä tarina kuulostaa, sitä todennäköisemmin ihmiset pysähtyvät ja klikkaavat artikkelin auki.

Jos otsikko vaikuttaa erityisen järkyttävältä ja päätät jatkaa lukemista, kannattaa artikkeliin suhtautua varauksella.

Tukeeko tiede otsikon väitettä?

Kun olet ohittanut artikkelin otsikon, käytä hieman aikaa lukeaksesi yksityiskohdat ja tarkista, onko otsikon takana tieteellinen tutkimus. Lääketieteellisten väitteiden kohdalla on mainittava alkuperäinen lähde.

Huomioitavaa tutkimuksiin liittyen:

  1. Perustuuko artikkeli konferenssitiivistelmään? Konferenssitiivistelmä on yleensä hyvin lyhyt katsaus tutkimusalueesta tai tutkimustuloksista. Tiivistelmä kokonaisen tutkimuksen sijaan voi tarkoittaa, että tutkimus on vasta alkuvaiheissaan eikä täten sisällä tarpeeksi yksityiskohtaista tietoa. Konferenssitiivistelmiin perustuvat artikkelit voivat olla hyvin rajoitettuja.

  2. Onko tutkimus tehty ihmisillä? Väitöksiin, jotka perustuvat tutkimuksiin, joita ei ole vielä tehty ihmiskoehenkilöillä, tulee suhtautua kevyesti.

  3. Kuinka laaja tutkimus oli? Nyrkkisääntönä voi pitää, mitä laajempi tutkimus, sitä luotettavammat tulokset. Jos tutkimusryhmä on pieni, ei tulokset ole välttämättä sovellettavissa yleiseen väestöön. Jos huomaat, että artikkeli perustuu pienen tutkimuksen tuloksiin, suhtaudu tuloksiin varauksella.

  4. Käytettiinkö tutkimuksessa kontrolliryhmää? Toteutettavan tutkimuksen tyyppi voi sanella, millainen tutkimuksen on tarkoituksenmukaisin. Kliiniset tutkimukset tehdään usein kokeilemalla uuden lääkkeen vaikuttavuutta. Näissä tapauksissa kontrolliryhmää tulee käyttää yhdessä lääkkeelle altistuneen ryhmän kanssa. Kontrolliryhmä antaa tutkijoille mahdollisuuden nähdä, mitä tapahtuu niille henkilöille, jotka eivät käytä lääkettä, ja täten voidaan tehdä vertailu. Näissä olosuhteissa metodin nimeltään satunnaistettu kontrolloitu tutkimus uskotaan olevan kaikista luotettavin.

  5. Mikä tutkimuksen tarkoitus oli? Jos tutkimus paljastaa tuloksia, jotka eivät liity tuloksiin, joita oli tarkoitus tutkia, voidaan tätä tietoa pitää tulkintana. Laillisesti tämä tapahtuu, jos tutkijat haluavat selvittää, aiheuttaako A B:n, mutta sen sijaan selvittääkin, että A itse asiassa aiheuttaa C:n. Kaikki A:sta ja C:stä tehdyt johtopäätökset ovat ekstrapolaatiota ja voidaan tehdä vain oletuksia.

  6. Kuka rahoitti tutkimuksen? Niin kyyniseltä kuin se saattaakin kuulostaa, voi olla syytä ottaa huomioon, kuka tai mikä yritys rahoitti tutkimuksen. Uusien tuotetutkimusten kohdalla on normaalia, että tuottava yritys on tutkimuksen takana. Tiedostettu tai tiedostamaton puolueellisuus on kuitenkin tulkinta- ja raportointiprosessin aikana mahdollista. Jos tutkimus ei nosta asiaa jo esiin, kysy itseltäsi: Voiko eturistiriita vaikuttaa tulosten lukemiseen?

Voivatko terveysartikkelit olla manipuloituja?

Lyhyesti sanottuna kyllä. Tällä tarkoitetaan sitä, että tarinaa on saatettu käsitellä esityslistan täyttämiseksi ja tätä voi tapahtua kaikilla uutisalueille.

Miten terveysuutista on saatettu manipuloida?

  • Valitsemalla tiedot, jotka eivät ole tilastollisesti merkitseviä

  • Valitsemalla raportoida satunnaisia havaintoja

  • Raportointi epäolennaisista alaryhmistä

  • Tutkimuksen yksityiskohtien julkaiseminen, mutta turvallisuustietojen huomiotta jättäminen

Voi olla hyvin vaikeaa määritellä, kuinka paljon terveysartikkelia on manipuloitu. Artikkelin kirjoittamiseen ja tutkimustuloksien tulkitsemiseen on saattanut osallistua useampi henkilö eikä syy ole välttämättä raportoivan toimittajan.

Tutkijat saattavat vahingossa tai jopa tietoisesti luoda tiivistelmän, joka kertoo kerätyistä tiedoista positiivisesti.

Lehdistötiedotteita käytetään mediasisällön tuottamiseen ja ne ovat toinen vaihe, jossa kirjoittaja voi tehdä omat muunnelmansa.

Toimittavat voivat myös vahingossa muuttaa tarinaa, jos he eivät lue tutkimuksen yksityiskohtia kokonaan.

Miksi meidän tulee olla varuillamme terveysuutisia lukiessamme?

Terveysuutiset voivat olla mielenkiintoisia ja valaisevia. Ajankohtaisten uutisaiheiden seuraaminen mahdollistaa näkemyksen siitä, mitä lääketieteessä tapahtuu. On todennäköisesti kuitenkin parasta olla ottamatta järkyttäviä otsikoita tosissaan ja lukea varovaisesti.

Lääketieteellistä maailmaa koskevia uutisia lukiessa varovaisuus on tärkeää, koska se voi estää sinua tuntemasta vääriä tunteita toiveista tulevista hoidoista tai investoimista hyödyttömiin lääkkeisiin.

Käytä tervettä järkeä lukiessasi terveysuutisia. Toteamukset, jotka kuulostavat liian hyviltä ollakseen totta, ovat sitä yleensä kun kaivetaan pintaa syvemmältä.

Päivittäisten satojen terveydestä tuotettujen artikkeleiden suodattamiseksi, yritä pitää kiinni puolueettomista tarinoista, jotka perustuvat laadukkaisiin tutkimuksiin.

Ja jos vastaan tulee uutinen, jolla voi olla mahdollisesti vaikutusta terveyteesi tai hoitoosi, keskustele lääkärisi tai asiantuntijan kanssa ennen kuin ryhdyt toimeen.