Suomessa arviolta noin 10-15 % imeväis- ja leikki-ikäisistä, 5-10 % peruskoululaisista ja noin 3-5 % aikuisista kärsii erilaisista ruoka-aineallergioista. Tästä syystä on hyvin mahdollista, että jollain ystävälläsi tai tutullasi on diagnosoitu ruoka-aineallergia tai he tulevat saamaan diagnoosin jossain vaiheessa elämäänsä.

Olemme aikaisemmin kirjoittaneet blogissamme kroonisista sairauksista ja miten tukea kroonista sairautta sairastavaa läheistä.  

Tässä artikkelissa käymme läpi, kuinka voi tukea ruoka-aineallergista läheistä.

Holly Shaw, Allergy UK -järjestön neuvonantaja, antaa artikkelissamme ohjeita ruoka-allergioihin liittyen.

Ymmärrä ystäväsi allergiaa paremmin

Kun ystäväsi kertoo sinulle allergiastaan, on tärkeää kuunnella tarkasti ja oppia kuulemastaan. Ruoka-aineallergiadiagnoosin saaminen saattaa olla osalle ihmisistä kova isku, joten reaktiollasi saattaa olla suuri merkitys siihen, miten ystäväsi sopeutuu asiaan.  

Hollyn mukaan, “Ruoka-aineallergista ystävää voi tukea kuuntelemalla, rohkaisemalla ja tukemalla. Monia sen lisäksi aidosti kiinnostaa ruoka-allergiat”.

Jos ystäväsi avautuu ja kertoo allergiastaan, kertoo se luottamuksesta sekä halusta keskustella asiasta. Älä siis pelkää asiasta puhumista ja kysymysten esittämistä, mikäli koet sen tarpeelliseksi.

Tämän lisäksi voit itse hakea lisätietoja ruoka-allergioista. Allergia-, Iho- ja Astmaliitto ry:n sivuilta löytyy runsaasti tietoa allergiaan liittyvistä asioista ja ohjeistusta siitä, kuinka allergiaoireita hoidetaan.

Mitä enemmän tiedät ystäväsi allergiasta, sitä helpompaa on hänen tukeminen, sekä yhteinen ajanvietto, kuten ulkona syöminen tai ruoanlaitto kotioloissa.

Ole hienotunteinen

Erityisruokavalioon tottuminen voi joskus osoittautua haasteelliseksi, koska tilanne usein vaatii muutoksia elämäntapoihin.

Ruoka-aineallergiaan liittyvät reaktiot saattavat joskus olla vaikea arvioida ennakkoon ja joskus tilanne saattaa aiheuttaa vakavan terveysriskin. Tästä syystä asiasta vitsailu ei välttämättä ole paras tapa tukea sellaista henkilöä, joka vasta yrittää tulla sinuiksi asian kanssa.

Siitä huolimatta, asiaan ei myöskään tarvitse suhtautua negatiivisesti. On tärkeää olla hienotunteinen, mutta kuitenkin suhtautua tilanteeseen positiivisesti  ja tukea antaen. Suurimmaksi osaksi ihmiset, joilla on vakava ruoka-aineallergia, pystyvät pitämään tilanteen hallinnassa, sekä pystyvät elämään päivittäistä elämäänsä ilman allergian tuomia suurempia hankaluuksia.

Vinkit ulkona syömiseen

On sanomattakin selvää, että ruoka-aineallergikot joutuvat noudattamaan erityistä varoivaisuutta ulkona syödessään. Tämä ei kuitenkaan tarkoita sitä, että allergioista kärsivät eivät haluaisi käydä ja käy ulkona ravintoloissa syömässä. Useissa ravintoloissa on erilaisia ruokavaihtoehtoja allergisille. Sen lisäksi useat ravintolat pystyvät muokkaamaan annoksiansa siten, että allergia ei rajoita tai estä ulkona syömistä, kuten ehkä aikaisemmin on saattanut käydä.

Ystäväsi saattaa ehkä mieluummin päättää ravintolasta, mutta mikäli olet vastuussa ravintolan valinnasta, on tiettyjä keinoja, joilla voit varmistaa että illallistaminen sujuu ongelmitta.

“Soita etukäteen ravintolaan varmistaaksesi, että he pystyvät tarjoamaan ruokaa, jota allerginenkin voi syödä. Mieti myös tarkkaan minkä tyyppistä ruokaa syötte ja missä tulette ruokailemaan.”, Holly ohjeistaa. “Jos ystävälläsi on esimerkiksi pähkinäallergia, vältä aasialaisia ravintoloita, joissa pähkinä on hyvin yleinen raaka-aine annoksissa. Näin pystyt vähentämään riskiä, että ruoka-aine vahingossa päätyy ystäväsi annokseen. Monet ravintolat kertovat annosvaihtoehdoistaan kotisivuillaan, jolloin suunnitteleminen ja ravintolan soveltuvuuden tarkastaminen ennakkoon on mahdollista.” Holly lisää.   

Ystäväsi saattaa joutua kysymään useita kysymyksiä annosta valitessaan, joten anna hänen ottaa ohjat käsiinsä tilausta tehdessänne.

Ruoka-aineallergiadiagnoosin alkuaikoina, ulkona syöminen saattaa tuntua hankalalta ja hieman pelottavalta. Tästä syystä on tärkeää tukea ja olla ymmärtäväinen, mikäli ystäväsi ei halua lähteä ulos syömään. Tällaisessa tilanteessa saattaa olla jopa parempi ehdottaa jotain muuta tekemistä, johon ei kuulu ruoka, kuten ulkoilu tai elokuvissa käynti.

Ruoanlaitto ystävälle

Mikäli sinulle on tulossa illalliselle sellainen henkilö, jolla on vakava ruoka-aineallergia, on Hollylla muutama vinkki siihen, kuinka saada ilta sujumaan ongelmitta:

  1. Suunnittele etukäteen; “Etukäteen suunnittelu ja hyvä kommunikaatio ovat avainasemassa. Ole yhteydessä vieraisiisi tarpeeksi ajoissa, jotta voit selvittää mahdolliset ruoka-aineallergiat, yliherkkyydet tai muut rajoitteet ruokavaliossa.”
  2. Käytä aikaa suunnitellaksesi sopivia tarjottavia; “Suunnittele ja osta tuotteet ystäviesi tarpeet ja rajoitteet huomioon ottaen. Ystävilläsi saattaa olla tiettyjä keittokirjoja tai tiedossa hyviä nettisivuja, joissa on tarjolla reseptejä ruoka-aineallergiat huomioon ottaen; voit esimerkiksi pyytää lainaksi heidän käyttämäänsä keittokirjaa.”
  3. Ota tavaksi lukea pakkausten tuoteselosteen tiedot; “Varmista, että tunnistat kaikki ainesosat, joita ostamasi tuote sisältää. Joskus saattaa olla vaikeaa löytää kaikki tuotteen sisältämät ainesosat; jotkut kuivatuotteet, kuten esimerkiksi kastikkeet, saattavat sisältää lehmän maitoa.”
  4. Tunnista allergeenit, joihin ystäväsi reagoi; “On olemassa 14 erilaista ainesosaa, joista vaaditaan ilmoitus tuoteselosteessa, tyypillisesti lihavoituna tekstinä. Huomioi kuitenkin, että kaikissa tuotteissa ei ole käytössä tätä tapaa, koska se ei ole pakollinen tuotteille, joita ei ole valmistettu EU:n sisällä. Ole erityisen tarkka, mikäli ystävälläsi on allergia, joka ei kuuluu näihin 14 tavallisimpaan ainesosaan; aineet ovat ilmoitettu kuitenkin tuoteselosteessa, vaikkakaan niitä ei ole pakollista erityisesti alleviivata.”
  5. Pidä tuotteet ja ruoanvalmistusvälineet puhtaina ja erillään; “Huolehdi, ettei keittiössä pääse eri välineet kosketuksiin toistensa kanssa. Tämä on erityisen tärkeää, ettei ruoka-allergisen ruokaan pääse allergeeneja. On tärkeää käyttää eri leikkuulautoja, paistinpannuja tai ottimia ruokaa valmistaessa tai annostellessa”, Muistuttaa Holly.

Näin voit välttää ruoka-aineiden sekoittumisen keittiössä:

  1. Pese kädet huolellisesti saippualla
  2. Pese pinnat lämpimällä saippuavedellä
  3. Käytä keittiöpyyhettä vain kerran pyyhkiessäsi keittiötasot
  4. Pese astiat ja keittiövälineet astianpesuaineella kuumassa vedessä tai astianpesukoneessa

Mikäli sinua edelleen huolestuttaa ruoanlaitto allergiselle, voi ratkaisu olla valmistaa vain yksi kaikille soveltuva ruoka.

Suurin osa ruoka-aineallergioista kärsivistä ihmisistä kertoo mielellään omista allergioistaan, mutta joskus se saattaa myös kyllästyttää, mikäli asiaa joutuu selittämään jatkuvasti. Mikäli järjestämällesi illalliselle on tulossa muitakin vieraita, vältä ystäväsi ruoka-allergian tarpeeton alleviivaaminen.

Ole valmistautunut mahdollisen hätätilanteen varalta

Kysy ystävältäsi millaisia oireita saattaa ilmetä ja mitä voi odottaa, mikäli hän joutuu kosketuksiin allergeenin kanssa.

“Varmista, että tiedät, mikäli ystäväsi kantaa mukanaan lääkettä allergisen reaktion hoitoon ja missä hän säilyttää sitä”, Holly ohjeistaa.

Mikäli ystävälläsi on vaarana saada vakava allerginen reaktio, hän on saattanut saada reseptin adrenaliinin autoinjektorille, kuten EpiPen, Jext tai Emerade.

Ruoka-aineallergiat saattavat aiheuttaa välittömän reaktion, tai reaktio saattaa puhjeta useita tunteja aineelle altistumisen jälkeen. Tästä syystä ystäväsi tulee olla varautunut kohtauksen varalle mitä ikinä hän tekeekään.

“Mikäli ystäväsi kantaa mukanaan adrenaliinikynää, on suositeltavaa, että he näyttäisivät, kuinka injektoria käytetään, mikäli eteen tulee hätätilanne”, Holly selittää. Paikallisessa allergia- ja astmayhdistyksestä voi myös tiedustella, mikäli laitteen käyttämistä on mahdollista harjoitella ilman neulaa.

Holly myös suosittelee ensiaputaitojen harjoittelua laajemminkin:

“Harkitse omien ensiaputaitojen kartuttamista käymällä ensiapukurssi, jossa käydään läpi myös allergiset reaktiot. Tämä on erittäin hyödyllistä, koska kurssilla käydään läpi merkit ja oireet, ja ne tunnistamalla voidaan huomata henkilön mahdollinen allerginen reaktio.”

Huomioithan kuitenkin, että ystäväsi tarvitsee aina pikaista lääkärin hoitoa, käytettiin sitten adrenaliinikynää tai ei. Ole siis varautunut soittamaan hätänumeroon 112 heidän puolestaan, mikäli tällainen tilanne tulee eteen.  

Voit lukea lisätietoja, kuinka voit tukea ystävää, jolla on allergia Allergia-, Iho- ja Astmaliitto ry:n sivuilta.