Jokapäiväisessä keskustelussa, termejä “allergia” ja “yliherkkyys” käytetään usein varsinkin puhuttaessa tietystä ruoka-aineesta, jota ihmiskeho ei siedä.

Useat meistä ovat tietoisia, että vehnä ja gluteeni ovat pääongelma, kun kyseessä on sairaus nimeltä keliakia. Mutta mihin kategoriaan tämä sairaus tosiasiassa kuuluu: allergioihin vai yliherkkyyksiin?

Artikkelissamme päädymme sellaiseen lopputulokseen, että ei kumpaakaan.

Keliakialiiton mukaan keliakiaa sairastaa Suomessa 2 % väestöstä, eli yli 100 000 henkilöä. Kuitenkin vasta kolmasosa näistä henkilöistä on löydetty ja he ovat saaneet oikean diagnoosin sairaudelleen. Ruoka-aineallergioista kärsivien määrä on kasvanut viime vuosina ja erilaiset gluteenittomien tuotteiden tarjoajat ovat lisääntyneet. Huhtikuussa esimerkiksi järjestetään ensimmäistä kertaa tapahtuma, jossa kohtaavat eri erityisruokavaliot ja niiden edustajat messukeskuksessa kahden päivän ajan.

Tässä artikkelissamme haastattelimme Kate Newmania Coeliac UK -järjestöstä, saadaksemme lisätietoa sairaudesta.

Ei allergia, ei myöskään yliherkkyys

Sairaus on usein yhdistetty allergia- ja yliherkkyyskategoriaan, mutta Kate täsmentää, että keliakiaa sairautena on väärin yhdistää kumpaankaan näistä:

“On tärkeää täsmentää ruoka-aineallergian ja -yliherkkyyden erot, koska usein nämä kaksi termiä sekoitetaan toisiinsa.”

“Ruoka-aineallergiat syntyvät immuunijärjestelmässä ja usein esiintyvät sekuntien tai minuuttien kuluttua syötyämme kyseessä olevaa ruokaa. Pieni määrä saattaa mahdollisesti aiheuttaa vakavan allergisen reaktion, jonka vuoksi on tärkeää tietää, mitä ruoka-aineita annos sisältää.“

“Immuunijärjestelmä ei laukaise ruoka-aineyliherkkyyttä ja se on harvoin henkeä uhkaavaa. Yliherkkyys saattaa vaikuttaa ruoansulatukseen. Sen yleisiä oireita ovat ruoansulatushäiriöt, ripuli ja turvotus.”

Keliakian oireita (joista kerromme lisää seuraavassa kappaleessa) esiintyy silloin, kun sairaudesta kärsivän ruoansulatukseen siirtyy gluteenia (vehnän sisältämä proteiini). Miksi sairautta ei sitten kuvailla yksinkertaisesti vehnän yliherkkyytenä?

Vaikka ulospäin näkyvät keliakian oireet saattavat vaikuttaa samanlaisilta, Katen mukaan se mitä tapahtuu kehomme sisällä, ei ole sama kuin allergiassa tai yliherkkydessä:  

“Keliakia ei ole allergia tai yksinkertainen ruokayliherkkyys. Se on autoimmuunisairaus, jonka laukaisee gluteeni, jota sisältää esimerkiksi vehnämurot, ohra ja ruis. Kun keliakiaa sairastava ihminen syö gluteenia, heidän immuunijärjestelmänsä reagoi vahingoittaen ohutsuolen vuorausta.”

Oireet ja hoito

Keliakian oireet saattavat vaihdella hyvin vähäisestä, erittäin vakaviin oireisiin.

Keliakian oireet voivat olla seuraavanlaisia, vaikka kaikki eivät näitä oireita välttämättä kokisikaan:

  • Anemia
  • Usein esiintyvä ripuli
  • Vatsakivut ja -krampit
  • Suun haavaumat
  • Jatkuva väsymys
  • Runsaat ilmavaivat ja turvotus
  • Pahoinvointi
  • Oksentelu

Gluteeniton ruokavalio

“Sairauteen ei ole hoitoa tai lääkitystä”, Kate kertoo. “Keliakia on koko elämän kestävä sairaus. Ainoa hoitokeino on tiukka gluteeniton ruokavalion läpi koko elämän.”

Tästä syystä keliakiaa sairastavan on valittava ruoka-aineet, jotka ovat luonnollisesti gluteenittomia, kuten:

  • Liha ja kala
  • Hedelmät ja vihannekset
  • Riisi ja peruna

Sekä myös gluteenittomat vaihtoehdot tuotteille, jonka valmistamiseen tavallisesti käytetään vehnää, kuten:

  • Gluteeniton pasta
  • Gluteeniton leipä
  • Gluteenittomat aamiaismurot

Gluteenittomien tuotteilla on yhtenäinen tuotemerkki, joka helpottaa gluteenitonta arkea. Merkin käyttöoikeus on yli 340 tuotteella.

Nykyisin keliakia ei rajoita sairastavan elämää yhtä voimakkaasti kuin aikaisemmin. Monet ravintolat ovat suunnitelleet gluteenittomia annosvaihtoehtoja tai annoksensa siten, että se voidaan muokata gluteenittomalle ruokavaliolle sopivaksi (silti kannattaa olla erityisen varovainen, ja kertoa tarjoilijalle etukäteen ruokavaliorajoitteista).

Mikä sen aiheuttaa?

Kuten monissa muissa sairauksissa syy sairauteen on tiedossa, keliakian aiheuttajan lopullista syytä ei tiedetä. Katen mukaan geneettisen ja ympäristötekijöiden yhteisvaikutuksilla saattaa olla tekemistä asian kanssa:

“HLA-geenien (Human Leukocyte Antigen) tiedetään lisäävän henkilön riskiä sairastua keliakiaan. Noin 30 % väestöstä kantaa kyseistä geeniä, mutta ainoastaan noin 1 % sairastuu keliakiaan.”

“Joten on myös muita syitä taudin synnylle (ympäristö- tai mahdolliseti muut geneettiset seikat) ja lisätutkimukset ovat paikallaan, jotta nämä saataisiin selvitettyä.”

On myös tärkeää huomioida, että keliakia ei välttämättä esiinny lapsuus- tai nuoruusvuosina, jolloin oireet kehittyvät vasta aikuisiällä:

“Keliakiaan sairastuneet ihmiset ovat syntyessään saaneet geenit, jotka altistavat sairaudelle, mutta oireet saattavat laueta missä iässä tahansa. Stressaava tilanne, kuten raskaus, synnytys tai mahalaukun tulehdus, saattavat laukaista keliakian.”

Sairaus koskettaa monia suomalaisia, mutta oireiden tunnistaminen ja diagnoosin saaminen ovat edelleen vaikeaa.

Keliakian todetussa esiintyvyydessä on huomattu olevan huomattavia eroja maittain. Yhtenä syynä on gluteenipitoisten viljatuotteiden käytön määrän erot. Ero saattaa myös johtua siitä, että kaikissa maissa keliakiaa ei osata etsiä eikä tunnistaa.  

Miksi keliakia jää niin usein huomaamatta?

Vaikka jotkut eivät ole koskaan kuulleet keliakiasta aikaisemmin, kuitenkin noin 2 % Suomen väestöstä sairastaa sitä. Yllättävää asiassa kuitenkin on, että vasta noin kolmasosa tautia sairastavista on pystytty löytämään.

Moni saattaa kärsiä oireista pitkään, ennen diagnoosin saamista; Coeliac UK:n mukaan keskimääräinen aika oireiden alkamisen ja diagnoosin saamisen välillä on 13 vuotta.

Mikä on syy diagnoosin pitkittymiseen?

Katen mukaan syynä tähän on tiedon puute ja joskus jopa väärä diagnoosi.

“Yksi neljästä keliakiaa sairastavasta ihmisestä Iso-Britanniassa on aikaisemmin hoidettu ärsyyntyvän suolen oireyhtymänä (IBS)”. Tämä todistaa, että on erittäin suuri mahdollisuus sekoittaa keliakia ja IBS.

“Tämän lisäksi keliakian oireet muistuttavat muita paljon vähäisempiä vaivoja, jonka vuoksi monet hakevat apua vaivaan suoraan apteekista kuin varaavat ajan lääkärin vastaanotolle.”

Miten diagnoosi tehdään?

Joissain tapauksissa keliakia saattaa tuntua niin lievältä vaivalta, että ajan varaaminen lääkärille jää tekemättä. On kuitenkin tärkeää löytää syy vaivaan. Mikäli jättää oireet hoitamatta, saattaa asettaa itsensä vaaraan saada myöhemmin muita sairauksia:

“Diagnosoimatta jäänyt keliakia saattaa johtaa useisiin muihin komplikaatioihin, kuten osteoporoosiin, hedelmättömyyteen ja joissain harvoissa tapauksissa ohutsuolen syöpään, mikäli sairaus jätetään hoitamatta.”

Sairauden toteaminen on tärkeää oireiden vähentämiseksi ja jotta voidaan oppia hallitsemaan sairautta.

“Ensimmäinen askel on keskustella oireista lääkärin kanssa sekä verikoe vasta-aineiden mittaamiseksi”, kertoo Kate.  

“Keho valmistaa vasta-aineita reaktiona gluteenin syömiselle.”

Henkilöt, joilla on edessä keliakiatestit, tulisi ottaa huomioon, että gluteenin vältteleminen viikkoja ennen testin tekemistä, saattaa johtaa virheelliseen testitulokseen:

“On tärkeää jatkaa gluteenia sisältävää ruokavaliota ennen testeihin menoa. Iso-Britanniassa toimiva The National Institute for Health and Clinical Ecellence (NICE) suosittelee, että vähintään yksi ruokailu päivässä sisältää gluteenia vähintään kuuden viikon ajan ennen testin ottoa.” Keliakialiiton mukaan ruokavaliohoitoa ei tule aloittaa edes kokeeksi ennen diagnoosin saamista.  

Suomessa on saatavilla apteekeista helppo keliakiapikatesti, jonka voi tehdä itse kotona. Jos testitulos on positiivinen, suositellaan lääkärin puoleen kääntymistä, varsinaisen diagnoosin saamiseksi (ohutsuolen koepala).

Tuen saaminen

Diagnoosin saamisen jälkeen ei ole syytä paniikkiin. Apua on saatavilla lääkärisi kautta, joka ohjaa sinut ravitsemusterapeutille, joka ohjeistaa oikeanlaisen ruokavalion suunnittelussa.

Keliakialiitto ry tarjoaa sivuillaan tukea ja tietoa keliakiaa sairastaville. Sivuilla on nähtävillä myös tuotteet, jotka ovat saaneet käyttöoikeuden gluteenittoman tuotteen merkille. Jäsenet voivat lisäksi rekisteröityä sivuille ja heillä on pääsy järjestön verkkojulkaisuun, jossa on ajankohtaista tietoa keliakiasta.