Moni meistä on kokenut krapulan jossain vaiheessa elämäänsä; loputonta janoa, jyskyttävää päänsärkyä sekä herkkyyttä valolle ja äänille. Näiden lisäksi, alkoholin liikakäyttö saattaa myös aiheuttaa muita vakavia terveysongelmia. Ne ilmenevät esimerkiksi häiriöinä hengityksessä, epäsäännöllisenä sydämen sykkeenä ja alkoholimyrkytyksenä.

Jonkin aikaa sitten uutisten otsikoissa oli luettavissa mahdollisesta uudesta lääkkeestä, joka saattaisi auttaa vähentämään näitä vaikutuksia. Yunfeng Lu, kemian tekniikan professori Kalifornian yliopistossa, on tehnyt testauksia humalaisilla hiirillä, löytääkseen vastalääkkeen alkoholimyrkytykseen.

Miten lääke vaikuttaa?

Professori Lu:n vastalääke sisältää kolmea luonnollista entsyymiä, joita löytyy myös ihmisen maksasta: alkoholioksidaasia, katalaasia ja aldehydididehydrogenaasia. Nämä entsyymit auttavat kehoa prosessoimaan alkoholin nopeammin ja näin ihmiset voisivat mahdollisesti nauttia alkoholista ilman jälkivaikutuksia. Professori Lu myös väittää, että tämä vastalääke mahdollistaa hengen pelastavan hoidon alkoholin yliannostuksen saaneille potilaille ensiavussa.

Testin aikana, entsyymit kierrettiin nano-kapseleihin ja asetettiin päihtyneiden hiirten verisuoniin. Tulosten mukaan veren alkoholipitoisuus sellaisella hiirellä, joka sai lääkettä laski melkein puolella (45 %) neljässä tunnissa, verrattuna sellaisiin hiiriin, jotka eivät saaneet lääkettä.

Huomattavissa oli myös vähentynyt asetaldehydipitoisuuden määrä, joka on karsinogeeninen yhdiste, ja joka aiheuttaa päänsärkyä ja oksentelua juomisen jälkeen. Sitä muodostuu alkoholin kulutuksen aikana aineenvaihdunnassa, ja se normaalisti rikkoutuu muiden entsyymien toimesta, kun nautitaan pieni määrä alkoholia. Myrkky kuitenkin pysyy kauemmin kehossa, kun maksa ei pysty polttamaan alkoholimäärää.

Kehitys on edelleen alussa ja tutkimusryhmä seuraa mahdollisia lääkkeestä aiheutuvia vaarallisia haittavaikutuksia. Toivomuksena olisi, että kliiniset testit potilailla voitaisiin aloittaa vuoden kuluessa.

Millainen vaikutus hoidolla olisi?

Tieto uudenlaisen lääkkeen kehittämisestä nostaa esiin myös lukuisia kysymyksiä.

Alkoholin käyttö vie yhteiskunnalta ja terveydenhuollolta paljon resursseja, aikaa ja rahaa. THL:n mukaan vuonna 2012 alkoholin käytöstä seuranneet kustannukset olivat runsaat kaksi miljardia euroa.  

On erittäin mahdollista, että tehokkaalla ja oikeanlaisella lääkkeen käytöllä, voitaisiin vähentää alkoholimyrkytyksiin liittyvien lääkärikäyntien määrää.

Mutta samalla voidaan kysyä, voidaanko tällaista lääkettä käyttää väärin?

Mikäli lääke olisi esimerkiksi käsikauppatuotteena, saattaisi lääke lisätä humalahakuista juomista, koska keho pystyisi prosessoimaan alkoholin nopeammin sen nauttimisen jälkeen.

Mutta mikäli lääkettä käytettäisiin ainoastaan sairaalassa sellaisille potilaille, jotka ovat jo päihtyneet ja joilla on välitön riski komplikaatioille, olisi hoidon käyttämisessä eri tilanne, kuin lääkkeen hankkiminen kaupan hyllyltä, ilman tarkempaa valvontaa. Terveyttä uhkaavassa tilanteessa, potilas olisi jo valmiiksi hoidettavana lääkintäammattilaisten toimesta. Tässä tapauksessa sairaala kuitenkin olisi vastuussa lääkkeen hankinnasta ja resursseista.  

Kuten aikaisemmin mainitsimmekin, lääkkeen kehitys on vasta alkutekijöissään. On kuitenkin mielenkiintoista nähdä, kuinka jatkotutkimukset etenevät ja kuinka se otetaan vastaan lääketieteellisissä piireissä.  

Tämänhetkisen keinot krapulan välttämiseksi

Tarjolla on lukuisia tabletteja krapulan hoitoon, joiden avulla väitetään, että oireet on mahdollista saada kuriin. Kuitenkaan näillä lääkkeillä ei ole konkreettista tieteellistä perustaa. Ne toimivat parhaiten silloin, kun lääke otetaan ennen juomisen aloittamista; tästä syystä niiden vaikutuksen uskotaan perustuvan placebo-efektiin. USA:ssa ainoa Food and Drug Administrationin (FDA) hyväksymä lääke on Blowfish-pilleri, joka on yhdistelmä aspiriinia ja kofeiinia liuotettavana tablettina.  

Koska tällä hetkellä ei ole olemassa sertifioitua lääkettä krapulaan, on kuitenkin olemassa keinoja, joilla voit välttää tai vähentää krapulaoireita:

  • Ainoa tapa, jolla voit täysin välttää krapulan, on olla juomatta alkoholia.
  • Kohtuullisen määrän juominen, jonka tiedät kehosi sietävän, voi myös vähentää riskiä. Mikäli alkoholiannosten määrä yhdellä kerralla ylittää 6 annosta, voidaan se luokitella humalahakuiseksi juomiseksi, joka lisää krapulan mahdollisuutta.
  • Mikäli suunnittelet alkoholin nauttimista, voi terveellisen, hiilihydraattia sisältävän ruoan syöminen etukäteen auttaa. Tämä johtuu siitä, että ruoka hidastaa alkoholin imeytymistä kehoon.  
  • Tyypillisesti vie yhden tunnin ajan, että keho prosessoi yhden alkoholiannoksen. Useiden annosten juominen nopeasti saattaa siitä syystä laittaa maksan kovaan työhön. Alkoholiannosten ja virvoitusjuomien vuorotteleminen voi auttaa varmistamaan, että et juo liikaa alkoholia lyhyessä ajassa.  
  • Runsaan veden juominen ennen nukkumaan menoa saattaa myös auttaa, koska se auttaa nesteyttämisessä.
  • Mikäli on jo liian myöhäistä ja voit huonosti seuraavana päivänä, koeta korvata menetetyt nesteet juomalla mietoja nesteitä, jotka on helppo sulattaa, kuten vesi tai isotoniset juomat. Keitto on hyvä vaihtoehto ruoaksi, koska se on myös helppo sulattaa kehossa.