Vuosi on jälleen vaihtunut, mikä merkitsee monille alkoholista pidättäytymistä, eli “Tipatonta tammikuuta”.

Tipaton tammikuu on tuttu monelle suomalaiselle ja sitä on vietetty jo 40-luvulta lähtien. Noin joka viides alkoholia käyttävistä aikuisista viettää Tipatonta tammikuuta. Tipattoman tammikuun on tarkoitus haastaa sekä yksilöitä, että yhteisöjä miettimään omia tottumuksiaan sekä toimintatapojaan. Tipattoman taustalla on Ehkäisevän päihdetyön verkosto.

Iso-Britanniassa Tipatonta tammikuuta järjestää hyväntekeväisyysjärjestö nimeltä Alcohol Concern. Sen tehtävänä on valistaa ja lisätä tietoisuutta alkoholista pidättäytymisen hyödyistä; kannustaa alkoholin käytön vähentämiseen ja vähentää alkoholin käytöstä johtuvia lyhyt- ja pitkävaikutteisia terveyshaittoja.

Kampanja herättää usein paljon keskustelua terveydenhuollon ammattilaisten keskuudessa, puolesta ja vastaan.

Tapahtumaa kannattavat nostavat esille huomattavat terveyshyödyt, mitä tapahtumasta seuraa siihen osallistuville henkilöille. Esille tulleet terveyshyödyt ovat  esimerkiksi unen laadun paraneminen, painon putoaminen (alkoholijuomat ovat paljon kaloripitoisempia kuin monet uskovat), sekä kaiken kaikkiaan parempi energiataso vain yhden kuukauden alkoholittoman kuukauden jälkeen.

Royal Free sairaalan tekemän tutkimuksen mukaan, niillä henkilöillä, jotka kuluttavat alkoholia 35 annosta viikossa, 31 päivää ilman alkoholia auttaa merkittävästi vähentämään insuliinin vastustuskykyä, alentamaan verenpainetta sekä kolesteroliarvoja sekä johtaa parantuneeseen maksan terveyteen.

Vuonna 2014, Sussexin yliopiston tutkijoiden toimesta tehdyn tutkimuksen mukaan, kuuden kuukauden kuluttua Tipattoman tammikuun jälkeen, tutkimukseen osallistuneista 900 henkilöstä, 72 % oli vähentänyt alkoholin kulutustaan ja 4 % oli jatkanut alkoholista pidättäytymistä.

Kampanjaa kritisoivat tahot sen sijaan sanovat, että henkilöt jotka selvittävät Tipattoman tammikuun kunnialla loppuun, saattavat ymmärtää väärin kampanjan pitkävaikutteisen tarkoituksen, ja siten juhlistaa kuukauden loppumista rankalla juhlinnalla, ennen kuin palaavat jälleen takaisin vanhoihin tapoihinsa.

Koska tammikuu on vasta aluillaan, olisi mielestämme mielenkiintoista miettiä muutamia tapoja, miten Tipattomaan tammikuuhun osallistumisesta voitaisiin ottaa hyöty ja opit tulevia kuukausia varten.

Älä merkitse 1. helmikuuta seuraavaksi juomispäiväksi

Yleensä ne, jotka merkitsevät itsellensä helmikuun ensipäivät merkiksi Tipattoman loppumisesta, päätyen juhlistamaan asiaa, tekevät itselleen karhunpalveluksen. Itseasiassa, tällä tavalla käyttäytymällä, he kumoavat kaiken sen hyvän työn, joka aloittivat edellisen kuukauden aikana. Jotkut asiantuntijat ovat sitä mieltä, että ne hyödyt, jotka juomattomuus on saanut aikaan maksalle, katoavat, mikäli tammikuun jälkeen palataan samoihin vanhoihin huonoihin juomatapoihin.

Epäilemättä tällaisessa tapauksessa, ei ole järkevää juhlistaa kuukauden absolutismia juhlimalla sitä riehakkaasti heti helmikuun ensimmäisinä päivinä.

Sen sijaan, kannattaa tehdä itselleen uusi tavoite alkoholinkulutukselle ja aloittaa uusi vuosi rauhallisesti; esimerkiksi helmikuulle voisi tehdä itselleen tavoitteeksi ainoastaan yhden alkoholiannoksen juominen viikossa, tai jopa testata, mikäli pystyy jatkamaan alkoholista pidättäytymistä toisenkin kuukauden.

Minkä tahansa näistä tavoista valitsetkin, se että et päätä tarkkaa lakon päättymisaikaa, on ensimmäinen askel terveelliseen alkoholinkäyttöön jatkoa ajatellen.

Muista että jatkuva kohtuukäyttö on parempi kuin ääripäät

Tipattomaan osallistuminen on jo hyvä alku, mutta sen ei tulisi olla ainoa tapa juoda vähemmän alkoholia. Se että on juomatta yhden kuukauden, mutta juo sitäkin enemmän seuraavat 11 kuukautta, ei pitäisi olla päämääränä. Tipaton tammikuun idea on olla hyvä sysäys koko vuoden kestävään terveellisempään elämäntapaan.

Joten myös niinä kuukausina, jolloin et pidättäydy alkoholista, sinun kannattaa kuitenkin noudattaa kohtuukäytön rajoja. Alkoholinkäytön riskirajat annoksina ovat THL:n mukaan seuraavanlaiset:

Miehet

  1. Kerta-annos alle 7
  2. Viikkoannos alle 24

Naiset

  1. Kerta-annos alle 5
  2. Viikkoannos alle 16

Yli 65-vuotiaat

  1. Kerta-annos alle 2
  2. Viikkoannos alle 7

 

Älä juo vain koska sitä on tarjolla edullisesti

Erikois ja “happy hour” -tarjoukset baareissa ja ravintoloissa johtavat usein alkoholin liikakulutukseen. Juhlimaan lähtiessään, harva jättää tilaisuuden erikoistarjouksesta käyttämättä. Suuressa ryhmässä ryhmäpaine saattaa myös johtaa ostamaan enemmän alkoholia kuin normaalisti, koska pelkona on, että jää muuten paitsi kaikesta hauskasta.

Jos ei ota huomioon sitä seikkaa, että tällaisten tarjousten käyttäminen johtaa yleensä siihen, että alkoholia kuluu enemmän kuin normaalisti, myös päivän kerta-annos määrä kasvaa sitä mukaa.

Esimerkiksi, halpa viinilasi, josta et välttämättä nauti yhtä paljon, säästää ehkä hieman rahaa, mutta annosmäärä on sama kuin ehkä hieman kalliimpi ja laadukkaampi viini, jonka juominen on paljon nautinnollisempaa.

Tämä seikka kannattaa pitää mielessä, kun seuraavan kerran haluaa nauttia lasillisen viiniä hyvässä seurassa.

Keksi sellaista tekemistä, johon ei liity alkoholia

Siinä vaiheessa kun alkoholista tulee pysyvä kumppani tietyissä sosiaalisissa tilanteissa ja tiettyjen ystävien kesken, saattaa olla vaikea päästä tavasta eroon. Alkoholista tulee vaikeasti vältettävä tapa kun vietetään aikaa yhdessä, ja saattaa olla vaikea keksiä sellaista tekemistä, johon ei kuulu alkoholia.

Mikäli haluat käyttää vähemmän alkoholia, saattaa olla järkevää ehdottaa toisenlaisia aktiviteetteja, jotka eivät sisällä alkoholinkäyttöä, kuten reipas kävelylenkki ulkona, liikunta yhdessä muiden kanssa, opiskelu iltaisin tai vaikka taidegallerioissa käynti.

Ideana on huomata, että sosiaaliseen kanssakäymiseen ei aina tarvita alkoholia; tarjolla on monia muita vaihtoehtoja, jotka saattavat olla halvempia sekä fyysisesti ja henkisesti paljon virkistävämpää ja terveellisempää.

Älä juo varastoon joulukuussa

Ehkä suurin motivaattori Tipattoman tammikuun pitämiseen, on edeltävä kuukausi, jolloin alkoholin kulutus on huipussaan. Monet antavat joulukuussa itselle vapauden luisua pois terveellisestä dietistä ja elää vapaammin; kuvittelemme että kaikki joulukuussa käytetty alkoholi ja sen seuraukset voidaan hyvittää seuraavassa kuussa täydellisellä kieltäytymisellä.

Jälleen kerran, Tipaton tammikuu saattaa johtaa siihen, että kuvittelemme, että siitä syystä voimme juoda enemmän alkoholia joulukuussa jo varastoon, ennen uuden vuoden aloittamista. Mutta todellisuudessa tällainen ajattelutapa heikentää jatkuvan maltillisesta käytöstä seuraavia hyötyjä. Joulukuussa kulutetulla alkoholilla on täysin samanlainen vaikutus kehoon, kuin se olisi käytetty minä muuna kuukautena.  

Siitä syystä on parempi, että ei pidä näitä kahta kuukautta täysinä vastakohtina toisilleen, mitä tulee omaan alkoholinkulutukseen. Ainoastaan siitä syystä, että pidät Tipattoman tammikuussa, ei pitäisi tarkoittaa sitä että joulukuussa runsas kulutus olisi jostain syystä pakollista.  

Ei ole missään nimessä väärin juhlistaa hetkeä muutaman drinkin merkeissä, mutta kannattaa kuitenkin pitää mielessä, että mitä vähemmän kulutat joulukuussa alkoholia, sitä helpompaa (ja pienempi shokki elimistölle), Tipaton tammikuu tulee olemaan.